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一七


  他想了一下。“满城的乞丐都是我的人,一发现有异立刻找个乞丐传话,指明乔小三,没一个乞丐不认识我。”

  “乞丐?”他略显迟疑。

  “哈哈哈……放心,放心,他们是自己人,不会为了蝇头小利出卖我。”看出他的犹豫,乔翊拍胸脯保证,邪佞地勾唇,笑得自信满满。

  “妥当吗?”朱子仪的心七上八下,仍有几分不确定,苦哈哈的臭叫花子怎能不为利所诱。

  “朱大哥要多跟猪心学学,不要谨慎过了头,小爷我看来不怎么可靠,可真正干大事者不拘小节,信我一回不会断了你官路,放胆去冲,好果子等着你。”

  乔翊自信满满,叼着麦杆的嘴角往上一扬。

  猪心……朱子仪眼角为之一抽,他同情妹妹,好好的名字到了世子爷口中却变得不伦不类。“小三子要带几名人手,刑部拨了一些暗卫……”

  他手一摇,“不用了,就他们两个。”

  手指之处是下巴抬高,甚为威风的富春,以及一路上没见他开口说过一句话,面容凝肃的青衣剑客左轻云。

  “什么,两个人而已?”会不会太少了。

  不赞同的朱子仪从身后指派七、八名黑衣侍卫,要他们随时护卫世子爷的安危,不得有误。

  可是自有打算的乔翊却婉拒他的调派,认为人多口杂,反而太过醒目,与他一开始的想法相背。

  “两个人足矣!做贼还浩浩荡荡闯进人家府里吗?越不显眼越方便行事,出其不意,攻其不备。”一明一暗两条线,叫人摸不清水深不深。

  原本仍有异议的朱子仪在乔翊的巧舌说服下,勉强同意虚则实之,实则虚之的冒险方法,但仍留下四名侍卫乔装成市井小民、贩夫走卒,在世子附近走动,以供驱使和保护。

  而后他先行进城,佯装商人投宿“春阳客栈”,又过半天工夫小乞丐装扮的乔翊才悠悠入了城门,牵着老瘦马往乞丐群聚的破屋走去。

  富春是不肯穿得破破烂烂,拿着破碗席地而坐,他是有尊严的太监,所以换上旧衣的他把临时居所打扫得里外光洁如新,还铺上厚厚毛毯,摘了束野花插在缺角的青花瓶里,绝不马虎。而随遇而安的左轻云则随意找个地方窝着,干不干净倒在其次,以能掌握周遭情况之处为佳,他眼观四路耳听八方,不漏失任何一细微处,外敌一旦入侵,便会迎上他的三尺青锋。

  不过最自在还是比不上回家似的乔翊,他弯了弯胳臂,拉拉发懒的身子,腰一扭、脚一踢,中气十足地一声吆喝。

  “该干活了,懒骨头们,小三爷来了,还不起身恭迎,把好吃的、好喝的全给小爷端上,酒足饭饱才好做事,别偷懒了,快动快动,不要让小爷踹人……”

  一群或躺、或卧、或坐着闲聊的乞丐忽地跳起来,脸色惶恐的缩着身子,一副大祸临头的惊恐样。

  “是乔小三耶!”

  “他怎么又来了?”

  “那个混世小魔王不会又来乱吧!”

  一时间众人交头接耳,他们对乔小三的恶劣行径多有听闻,也深受其害,对他的到来是又爱又恨。

  “是三爷来了,快快快,把我珍藏十年的桃花酿拿出来,还有灶上煨着的花雕鸡,再来个大白菜涮羊肉锅、焖黄鱼、全烤羊腿、盐洒溪虾……不醉不归呀!三爷,老张给你斟酒了……”

  年纪四十左右的壮汉缺了一只胳臂,用单臂倒酒。

  青城三月,阳春美景如画。

  城里城外两种景致,一入城是人声鼎沸,市集交易热络,有皮草、有锅碗瓢盆、有桑麻编织的布料、瓜果蔬菜满摊子,还有少见的茶叶和金银首饰,猪肉论斤卖,肥嫩的羊腿串在木棍上,倒挂成排任君挑选。

  不过再往西行的城外是一片一望无际的黄沙,滚滚沙尘漫天飞舞,草木难生,毫无绿意,几棵枯树淹没在黄沙中,想要生存难如登天。

  放牧不可行,唯有上山打猎猎些鸟兽,或是摘些山产、药草到城里卖,虽然收入微薄,但勉强能渡日,没人想过离开贫瘠的故乡。

  可是有盐了,他们的日子好过多了,即使每日天一亮就得到盐场干活,敲岩、洗盐、沥盐、煮盐、晒盐,酬劳不多,但是可供温饱,也就知足了。

  不过乐天知命,纯朴的盐工却不知道贩盐的利润有多高,一小袋盐足以抵百人一日的工钱,他们辛辛苦苦所换来的金钱全被雇主剥削,犹不自知地将其当成救命恩人,千叩万谢地付出劳力。

  而这一切是由青城知府顾全在幕后操控,他利用百姓的无知为其所用。

  “这个月的盐在数量上少了一些,足足差了七、八百斤,你的人是在干什么,加紧赶工给我干活呀!”少斤少两的,他怎么卖到外地大发利市。

  看来猥琐的中年管事搓手哈腰,满脸谄笑。“实在是赶不出来呀!前阵子死了十名盐户,大伙儿都提不起劲做事,人心惶惶,唯恐下一个倒霉的是自己。”

  “这事我不是压下来了吗?也给了优厚的抚恤,这些人还要闹什么,一会儿我叫官兵一个个捉起来,不给吃、不给喝关上几天,看谁还敢不听话!”不就死了几个人,就地埋了还能乱到哪里。“压是压下来了,可是总有几个口风不紧的人,黄汤一下肚就掀盖了,把大人秘而不宣的事儿给泄露出去,这下子知情的人可不少,私底下议论纷纷。”只是没胆证实传言是真是假,暗中揣测。


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